On entend souvent parler de systèmes hydrauliques à circuits ouverts ou fermés, à centre ouvert, ou encore de systèmes hydrostatiques ou à pression compensée, pour n’en nommer que quelques-uns. Il peut s’avérer difficile de les différencier étant donné que leurs particularités sont parfois subtiles. Il existe en réalité deux grands types de catégories de systèmes hydrauliques : les circuits ouverts et les circuits fermés.  Comme indiqué dans le schéma ci-dessous, de ces types de circuits, découlent d’autres types de circuit. Nous allons vous expliquer leurs particularités de façon simple et accessible pour vous permettre d’être en mesure de bien comprendre leur fonctionnement et leurs différences.

Schéma des différents types de systèmes hydrauliques - H.P. Hydraulique
Types de systèmes hydrauliques

1.0 Système hydraulique à circuit ouvert

On parle de circuit ouvert lorsque le fluide partant de la pompe, passe par les distributeurs avant de retourner au réservoir. De ce fait, la pompe fournit un débit continu au système hydraulique. La vitesse et la direction du système sont obtenues à l’aide de commandes directionnelles et de vannes de régulation de débit présents dans le circuit. Un circuit ouvert est un circuit unidirectionnel, ce qui veut dire que le fluide ne peut circuler uniquement dans un sens.

Il existe deux sous-catégories de systèmes hydrauliques à circuits ouverts:

  • Les distributeurs à centre ouvert
  • Les distributeurs à centre fermé.

Attention à ne pas les confondre avec les circuits ouverts et les circuits fermés.

1.1 Circuit avec distributeur à centre ouvert

  •  L’huile d’un circuit ouvert est toujours renouvelée puisque celle-ci effectue un aller-retour du réservoir au circuit. 
  • Ce type de circuit à centre ouvert utilise une pompe à cylindrée fixe (souvent à engrenage), qui alimente en continu les distributeurs hydrauliques que l’on appelle « body valve ». Si le ou les distributeurs hydrauliques ne sont pas utilisés, l’huile retourne directement au réservoir. Il est possible d’avoir une pompe à cylindrée variable qui permet d’assurer le débit nécessaire au système hydraulique, mais généralement une pompe à cylindrée fixe est utilisée.
  • Il s’agit d’un investissement technologique peu coûteux, mais qui consomme beaucoup d’énergie puisque la pompe fonctionne en continu sans oublier que l’huile circulant en continu dans le circuit a tendance à chauffer.
  • Le rôle du limiteur, que l’on appelle « relief » de pression est de contrôler la pression maximale du circuit. Ce limiteur permet d’envoyer l’excédent d’huile qui n’est pas utilisé par les distributeurs au réservoir. Le limiteur cause des pertes d’énergie dans le circuit ce qui a pour effet une consommation inutile de puissance  (en HP/CV) et génère de la chaleur dans le circuit. Cet effet se produit lorsqu’une pompe à cylindrée fixe est utilisée.

L’avantage d’utiliser une pompe à débit variable dans un circuit à centre ouvert est que seul le débit utilisé est généré par la pompe. Ce qui a pour effet de limiter la quantité d’huile renvoyée au réservoir par la ‘’relief’’. Il y a donc une économie d’énergie et moins de chaleur dégagée. Contrairement à la pompe à débit fixe qui fournit toujours le même débit dans le circuit et que l’excédent retourne par la ‘’relief’’.

Schémas de circuits ouverts avec distributeur à centre ouvert

Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre ouvert – Avec une pompe fixe sans fonction utilisée - H.P. Hydraulique
Pompe fixe - Aucune fonction utilisée
Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre ouvert – Avec une pompe fixe et une fonction utilisée - H.P. Hydraulique
Pompe fixe - Une fonction utilisée
Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre ouvert – Avec une pompe variable sans fonction utilisée - H.P. Hydraulique
Pompe variable - Aucune fonction utilisée
Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre ouvert – Avec une pompe variable et une fonction utilisée - H.P. Hydraulique
Pompe variable - Une fonction utilisée
Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre ouvert – Avec une pompe variable et deux fonctions utilisées - H.P. Hydraulique
Pompe variable - Deux fonctions utilisées

1.2 Circuit avec distributeur à centre fermé

  • Dans un système hydraulique ouvert avec distributeur à centre fermé,  l’huile passe par le distributeur “body valve” et retourne au réservoir seulement lorsqu’une fonction est utilisée. 
  • On retrouve ce type de circuit lorsque les débits sont beaucoup plus importants. 
  • Une pompe à cylindrée variable est en général utilisée. À la différence du circuit à centre ouvert, la pompe adapte sa cylindrée en fonction de la demande et va alimenter les distributeurs « body valve » uniquement lorsqu’ils seront utilisés. L’huile ne retourne donc pas au réservoir.
  • Le circuit demeure en pression constante tant qu’aucune fonction n’est utilisée
  • Le distributeur est commandé par la pression du circuit.
  • Ce type de circuit permet de réguler le débit de la pompe en fonction de la pression du circuit.

1.2.1 Types de circuit avec distributeur à centre fermé

Circuit « load sensing »

Un circuit « load sensing » est un système hydraulique composé d’une pompe s’ajustant automatiquement en pression et débit dans le but de délivrer une pression constante maintenue entre l’entrée du distributeur à section variable et l’alimentation du ou des récepteurs. Un signal de charge est envoyé à la pompe afin qu’elle maintienne sa cylindrée qui permettra d’obtenir une pression constante. 

Ce type de circuit permet une économie d’énergie puisque la puissance réelle produite par la pompe est très similaire à la puissance réelle demandée des récepteurs.

Circuit à pression compensée

Ce type de circuit est beaucoup plus énergivore. Un circuit à pression compensée maintient une variation de pression constante aux bornes de la fonction de débit pour s’assurer d’avoir un débit constant peu importe la pression demandée. De ce fait, le débit et la pression sont indépendants. En résumé, si la variation de pression augmente alors le débit va diminuer et à l’inverse, si elle diminue le débit va augmenter.

Schémas de circuits ouverts avec distributeurs à centre fermé

Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre fermé – Avec une pompe fixe sans fonction utilisée - H.P. Hydraulique
Pompe fixe - Aucune fonction utilisée
Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre fermé – Avec une pompe fixe et une fonction utilisée - H.P. Hydraulique
Pompe fixe - Une fonction utilisée
Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre fermé – Avec une pompe fixe et deux fonctions utilisées - H.P. Hydraulique
Pompe fixe - Deux fonctions utilisées
Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre fermé – Avec une pompe variable sans fonction utilisée - H.P. Hydraulique
Pompe variable à pression compensée - Aucune fonction utilisée
Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre fermé – Avec une pompe variable à pression compensée et une fonction utilisée - H.P. Hydraulique
Pompe variable à pression compensée - Une fonction utilisée
Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre fermé – Avec une pompe variable à détection de charge (load sensing) sans fonction utilisée - H.P. Hydraulique
Pompe variable avec détection de charge (load sensing) - Aucune fonction utilisée
Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre fermé – Avec une pompe variable à détection de charge (load sensing) et une fonction utilisée - H.P. Hydraulique
Pompe variable avec détection de charge (load sensing) - Une fonction utilisé
Schéma d’un système hydraulique à circuit ouvert avec distributeur à centre fermé – Avec une pompe variable à détection de charge (load sensing) et deux fonctions utilisées - HP Hydraulique
Pompe variable avec détection de charge (load sensing) - Deux fonctions utilisées

2.0 Système hydraulique à circuit fermé - Type hydrostatique

Dans ce type de circuit hydraulique, le fluide provenant de la pompe à piston s’écoule directement vers un moteur, pour retourner à la pompe sans transiter par le réservoir. La particularité dans ce type de circuit, c’est son fonctionnement bidirectionnel. En fait, lorsque le levier de commande est à la position neutre, il n’y a aucun débit. Lorsque le levier est poussé vers l’avant, la pompe va fournir le fluide au moteur et ce dernier va commencer à tourner.  De façon graduelle, plus le levier est poussé, plus il y a de fluide qui circule et plus le moteur va tourner rapidement. À l’inverse, si le levier est tiré vers l’arrière, soit dans la direction opposée, le déplacement du fluide va s’effectuer en sens  inverse inversant ainsi le sens de rotation du moteur. Ce type de circuit permet de contrôler plus facilement la vitesse et la direction du moteur en ayant l’avantage d’être généralement compact, léger et offre un bon rendement. Le fluide qui circule dans le circuit ne revient pas au réservoir mais va directement à la pompe, à la différence d’un circuit ouvert. L’huile qui est pompée est 100% utilisée.

Schémas de systèmes hydrauliques à circuit fermé hydrostatique

Schéma d’un système hydraulique à circuit fermé hydrostatique et fluide circulant dans un sens - HP Hydraulique
Fluide circulant dans un sens
Schéma d’un système hydraulique à circuit fermé hydrostatique et fluide circulant en sens inverse - HP Hydraulique
Fluide circulant à sens inverse

Si vous avez besoin de conseils quant au choix des types de circuits et des équipements ou d’accompagnement pour l’installation de votre système hydraulique et l’entretien de ce dernier, n’hésitez pas à nous contacter. Notre équipe d’experts se fera un plaisir de vous répondre à vos besoins.